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Gut Check: Eres un líder tímido?

Por LHH Chile

Recién asistí a un congreso de la industria y pude compartir con John Kotter, de la escuela de negocios de Harvard. Fue un honor trabajar con él, hace mucho tiempo que admiro sus ideas sobre como líder el cambio.

 

Durante la sesión, Kotter compartió un video antiguo de Jack Welch, el CEO de General Electric, quien estaba dando un discurso a un grupo de estudiantes en Harvard. Viendo la calidad del video, sus cortes de pelo y sus lentes, parece que era de los finales de los 1990s.

Como imaginarías, los estudiantes eran muy inteligentes; le hicieron a Welch muy buena preguntas. En cada instancia, Welch respondió rápidamente y con mucho interés, respondiendo a cada uno directamente. Sin embargo, un estudiante le hizo reflexionar un momento cuando le preguntó, “viendo atrás, hay algo que te arrepientes o que hubieras hecho diferente?”

Welch meditó sobre eso y después dijo algo que me sorprendió.

“Era demasiado prudente y tímido. Quería que demasiadas personas estuvieron de acuerdo conmigo.”

En verdad? Jack Welch, demasiado prudente y tímido? No se lo esperaba. Basado en todo que he leído sobre su tiempo en GE, Welch fue un líder bastante agresivo para impulsar el cambio.  Sin embargo, él pensó que tal vez demoró demasiado en su intento en lograr mayor participación y apoyo en sus ideas y cambios.

En retrospectiva, él ya sabe que los lideres tienen que estar preparado para avanzar, aun en temas riegosos, sin que todos estén de acuerdo, especialmente en el mundo cambiante de negocios hoy en día.

“Empujones y persuasión en un mundo que se mueve en nanosegundos, no funciona,” dijo a nosotros en el congreso.

 

Kotter estaba de acuerdo, notando que, si gastas todo tu tiempo intentando que todos estén de acuerdo antes de hacer un cambio, gastarás mucho tiempo valioso. Dudando antes de impulsar cambio también permite que los disidentes tengan más tiempo para movilizar y construir barreras.

Pensando en mi propia experiencia, sin duda he conocido a muchos líderes con tanto miedo de equivocarse, que no avanzan en nada. Solo pueden ver el riesgo que corresponde al cambio, en vez de las ventajas del cambio efectivo.

Para mí, la competencia de liderazgo verdadero es saber manejar la prudencia, el riesgo y la valentía según corresponda. Desde mi punto de vista, cambios valientes no significa hacer cosas descuidadosamente. Sino, significa llevar un sentido de urgencia al desafío, ser decisivo y animar a la gente a mantener al ritmo con el cambio. Entonces, mientras ser tímido, prudente e incremental tiene su encanto, los líderes tienen que considerar el precio de la posibilidad real de oportunidades perdidas. Nuestro mundo cambia rápidamente. La disrupción ya es la regla, no la excepción. Intentar estar quieto/estable en un mundo así es una buena manera de quedarte atrás.

Como líderes, debemos avanzar con audacia cuando creemos en algo. Debemos sumar el coraje para tomar acción sabiendo que no siempre estamos en lo correcto. Eso significa estar listo y con la capacidad de aceptar la responsabilidad para nuestras acciones y las consecuencias potenciales, en el caso que no todo resulta como queremos.

 

Auto-evaluación de la semana: Eres un líder tímido?

 

Escrito por: Vince Molinaro, Global Managing Director, Líder de Estrategias para Lee Hecht Harrison.

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